LOS ANGELES – A gigante de mídia Viacom está estudando a venda de uma fatia minoritária “significante” do estúdio de cinema Paramount Pictures, afirmou o diretor executivo Philippe Dauman nesta terça-feira, fazendo com que as ações da empresa avançassem. A companhia já foi abordada por vários investidores estratégicos e assumiu o PJT Partners como consultor financeiro, indicou o executivo.

Dauman, que assumiu o cargo no início deste mês, enfrenta críticar por sua liderança e ficou na defensiva após a Viacom não cumprir as estimativas de ganhos elaboradas pelos analistas de Wall Street pelo quinto trimestre seguido.

— Buscar uma transação com alguém que tomaria uma participação minoritária seria um grande benefício estratégico e financeiro para a Paramount e a Viacom — disse o diretor executivo.

Os investidores ficaram satisfeitos com o anúncio do diretor, já que têm pressionado a empresa a vender integralmente ou parte do estúdio de filmes diante da venda fraca de anúncios, baixa audiência e poucos lançamentos de hits no cinema da Viacom. As vendas da divisão de filme e entretenimento da Viacom caíram 47,4% entre 2009 e 2015, enquanto o rendimento operacional caiu 49,3% para US$ 111 milhões no período. O estúdio de cinema atraiu US $ 3,6 bilhões em vendas anuais médias ao longo dos últimos três anos, de acordo com uma análise da Bloomberg Intelligence.

— Se eles podem rentabilizar algum interesse minoritário, poderia ser um número relativamente grande que percorreria um longo caminho para ajudar o preço das ações a se recuperar — afirmou à Reuters Salvatore Muoio, cuja empresa, S. Muoio & Co, é o 10º maior acionista da Viacom.

O analista Todd Juenger, da Sanford C. Bernstein, aponta que uma venda total da Paramount Pictures seria avaliada em US$ 4 bilhões. Especula-se no mercado que uma empresa chinesa seria a possível compradora, tendo em vista o grande interesse em investidores chineses em ativos do setor. Em janeiro, o grupo chinês Dalian Wanda concordou em comprar uma fatia majoritária no estúdio Legendary Enterainment, orçado entre US$ 3 bilhões e US$ 4 bilhões.

As ações da Viacom avançaram 7% com a declaração para US$ 37,12 nesta terça-feira. Nos últimos 12 meses, os papéis da empresa caíram 47% e acumulam queda de 10,5% este ano.

Mario Gabelli, o segundo maior acionista com direito a voto da Viacom, afirmou que gostaria que o grupo de mídia vendesse a Paramount, sugerindo o Alibaba Group, do setor de comércio eletrônico, seria um bom parceiro. Eric Jackson, cuja empresa SpringOwl Asset Management detém uma pequena participação na companhia, também apoia a venda para o Alibaba ou para a Amazon, que está desenvolvendo filmes e programas de TV para seu serviço de streaming.