Brasil  – Nenhum de nós, humanos, cães, gatos, ouriços, elefantes ou outros, somos completamente livres do medo. O medo é a maneira de o nosso cérebro nos manter seguros, tornando-nos hiper-alertas e nos preparando para combater ameaças potenciais ou escapar delas. Mas e se o cachorro tem medo de outros cães? Cães estão por toda parte! Sendo assim, fora de casa, é impossível impedir que o seu cão, pelo menos, venha, se não ocasionalmente, interagir com o que mais teme. Parece assustador, eu sei, mas é possível ajudar seu cão a se sentir mais confiante e com menos medo de outros cães.

Como sei se meu cachorro tem medo de outros cães?

Às vezes pode ser difícil identificar o medo, especialmente se o seu cão reagir à presença de outros filhotes latindo e atacando. Comportamentos que parecem “agressivos” estão frequentemente enraizados na resposta de luta ou fuga. Quando seu cão está na coleira, por exemplo, eles não podem fugir de um cão que se aproxima. Quando a “fuga” não é uma opção, o próximo curso de ação é “lutar”.

Estes comportamentos podem significar que o seu cachorro tem medo de outros cães.

  • Seu cão late, ataca e/ou agarra outros cães
  • Seu cão boceja ou lambe os lábios de uma maneira exagerada quando outros cães se aproximam
  • Seu cão tenta se afastar de cães que se aproximam
  • Seu cão se esconde quando outro cachorro está presente
  • Seu cão se arrepia ou reclama de outros cães
  • Seu cão se recusa a receber guloseimas ou brincar com outros cães

O que devo evitar se meu cachorro tem medo de outros cães?

Antes de qualquer coisa, se você suspeitar que seu cão está com medo de outros cães, o primeiro passo é evitar que eles tenham experiências negativas que podem se basear no medo que eles já têm. Mas lembre-se de que os cães são animais imprevisíveis. Então, para evitar surpresas desagradáveis, siga estas regras no começo.

  • Não leve o seu cão a um parque para cães ou a um espaço lotado.
  • Dê ao seu cão uma zona de segurança segura em caminhadas. Atravesse a rua, espere no topo de uma entrada de carros enquanto outro cachorro passa, ou coloque um carro estacionado entre seu filhote e o cachorro que está se aproximando.
  • Nunca grite com o seu filhote ou force-o a interagir com outros cães. Conforte seu cão em vez disso.
  • Seja um defensor das necessidades do seu cão.

Consolar meu cachorro reforça seu comportamento de medo?

Resposta curta: não. Pois tranquilizar o seu cão com palavras gentis e carinho não reforça o medo da maneira que elogios ou recompensas reforçam outros comportamentos.

O medo não é uma resposta nascida da lógica. Sendo assim, recompensar um comportamento só reforça se o cão estiver agindo conscientemente, não se seus corpos estiverem reagindo a uma ameaça.

Pense nisso em termos humanos. É lógico que alguns de nós temos medo de aranhas quando a maioria das aranhas é perfeitamente inofensiva? Ou que alguns de nós têm medo de voar quando é muito mais seguro do que dirigir? Não. O medo vem de emoções profundas, não de lógica.

O mesmo princípio se aplica ao conforto de um cão medroso.

Como posso ajudar meu filhote a superar o medo de outros cães?

Como o medo é uma resposta emocional tão profunda, ajudar seu cão a superá-lo pode ser complicado. Não há um caminho claro e fácil para se tornar livre de medo e todo cão se moverá em um ritmo diferente.

A dessensibilização sistemática é a melhor opção que temos para ajudar um cão através do seu medo. Resumindo, veja como funciona:

  1. Identifique o medo do seu cão. Quão perto seu cachorro pode chegar de um filhote desconhecido antes de começar a mostrar sinais externos de medo? Seja qual for a distância, faça o seu melhor para nunca permitir que seu cão chegue mais perto do que isso no início de seu treinamento.
  2. Altere a opinião do seu cachorro sobre outros cães. Neste momento, outros cães desencadeiam uma resposta emocional negativa no seu filhote. Queremos mudar isso para um jeito positivo. Pra isso faça seu cachorro pensar que a aparência de outro cão a uma distância segura prediz que algo maravilhoso acontecerá.
  3. Use as maiores recompensas de valor que você puder. As rações velhas ou embaladas não vão te levar muito longe neste tipo de treinamento. Escolha alguns alimentos especiais extras para os quais seu cão fique louco e permita que eles o tenham apenas quando você estiver trabalhando com dessensibilização.
  4. Pratique! Use todas as oportunidades que puder para praticar a dessensibilização. Contanto que você tenha os truques certos com você, você pode trabalhar nisso enquanto caminha, sentado em um parque, ou mesmo enquanto estiver na sua varanda ou em seu quintal da frente.
  5. Diminua a distância entre o seu cão e outros cães. Uma vez que seu cão é capaz de ver com calma outro cão passar, diminua a zona de amortecimento. A partir da sua nova distância, trabalhe para mudar a opinião do seu cão quando outro filhote estiver presente

Meu cachorro poderá brincar com filhotes desconhecidos?

Nós, humanos, sentimos que os cães deveriam brincar com outros cães. Mas realmente, o que seu cão provavelmente quer mais do que tudo na vida é estar perto de você e de sua família. Para muitos cães, brincar com outros da sua espécie não é tão interessante assim.

Mesmo os cães que superam o medo de outros filhotes provavelmente não vão querer ir ao parque para cães ou à creche para cães e tudo bem!

Os seres humanos são exigentes com as pessoas que passam tempo também. Seu objetivo deve ser fazer com que o seu filhote se movimente pelo mundo com confiança e sem medo!

Dr. Pet