Austrália – Com cerca de 50 centímetros de comprimento o marsupial quokka (Setonix brachyurus) atrai olhares do mundo todo por parecer como um bicho de pelúcia, ou uma versão miniatura de um canguru. A simpatia e fofura desse animalzinho levam turistas a conhecer a Ilha de Rottnest, no sudoeste da Austrália, onde vive a maior população da espécie.

Apesar de selvagem, o quokka é considerado tolerante à presença humana, permitindo certa aproximação. Por conta disso os visitantes da ilha aproveitam para tirar fotos de pertinho com o novo “amigo”. Não à toa, o quokka leva a fama de ser o rei da selfies. Mas as definições sobre ele não param por aí, se você reparar bem, o bichinho parece estar sorrindo o tempo todo, inclusive nos retratos, por isso ele é conhecido mundialmente como o animal mais feliz da Terra.

Apesar da aparência, nem tudo são sorrisos para esse pequeno mamífero. O status do marsupial não é dos melhores, ele é considerado vulnerável na natureza.

Com o objetivo de conscientizar as pessoas sobre a importância desse animal e ajudar a preservar a espécie, Suzana Paravac, designer de moda e tecnologia e apaixonada pela natureza, começou a fotografar os quokkas e compartilhar os registros e informações em uma página criada nas redes sociais especificamente pra isso.

“Comecei a fotografá-los porque percebi que muitas pessoas não sabem nada sobre eles. Os quokkas são encontrados apenas na Austrália Ocidental, não existem muitos na natureza e por meio das minhas fotografias busco trazer mais consciência sobre eles para que possam ser protegidos. Eu quero que haja quokkas em abundância para as próximas gerações”, afirma.

A relação dela com esse bichinho carismático começou na infância quando tinha sete anos, o primeiro encontro é relembrado com muito carinho.

“Minha mãe me levou para Rottnest Island no Natal, foi a primeira vez que visitei a ilha e encontrei esses animais adoráveis. Eles são tão fofos que honestamente parecem que acabaram de sair de um filme da Pixar”, comenta.

Para Suzana os quokkas são animais realmente especiais, além da feição simpática têm personalidade forte. A admiradora da espécie afirma que é bonito ver que eles não temem a presença humana, mas que apesar disso é necessário respeitá-los e ter cautela ao se aproximar.