LONDRES: Sinônimo de arte, cultura, sofisticação e qualidade de vida

O ônibus vermelho de dois andares, o punk solitário em frente ao Picadilly Circus e os estilosos táxis pretos fazem de Londres – a mais importante cidade da Inglaterra e do Reino Unido – é uma divertida mistura de tradições e maluquices, que ouve aceleradíssimas músicas em três acordes e se deleita com intermináveis partidas de críquete.

Que acerta o relógio ouvindo o Big Ben e ama seu novo cartão-postal, o London Eye. Por um longo período a cidade foi a capital de um império onde o sol nunca se punha.

Hoje, porém, despida de parte do poder político e econômico, mostra uma face dinâmica e divertida, com museus maravilhosos como Tate Modern e National Gallery (alguns com entradas gratuitas!), com seus pubs movimentados, lojas de roupas bacanas e o obrigatório roteiro real. Afinal, em tempos de Kate e William, mesmo os mais descolados vão dar uma espiada na Abadia de Westminster e na troca da guarda em Buckingham.

A gastronomia sempre teve má-fama, simbolizada pelo simplório fish and chips. Contudo, chefs-celebridade, encabeçado por Jamie Oliver e Gordon Ramsay, trazem novos ares à cidade. As compras continuam excelentes em Regent e Oxford Street, mas não deixe de passar pelas butiques em Marylebone e Mayfair, como as de Vivienne Westwood. Já quando as pernas cansarem de tantos grandes museus e passeios, descanse corpo e mente em parques bem cuidados como o Hyde Park, o Saint James’s e o Greenwich, por onde passa o famoso meridiano.

COMO CHEGAR

Voos diretos do Brasil para Londres são operados pela TAM (www.tam.com.br) e British Airways (www.britishairways.com). Nesse caso os desembarque é feito no aeroporto de Heathrow, a 24 quilômetros do Centro da cidade. Do aeroporto para o centro da cidade há duas opções básicas.

A mais rápida e cara é o trem Heathrow Express (15 min até a estação Paddington, £32; serviço a cada 15 min entre 05h07 e 23h42). A mais barata é com o tube (cerca de 1 hora, £5). Se optar por este último, vale a pena adquirir o cartão Oystercard, que lhe dá descontos para os serviços de transporte público, incluindo trem e ônibus. Lembre-se também que se chegar ou partir próximo aos horários de pico (6h/8h30 e 16h45/19h30) os vagões poderão estar cheios, dificultando a movimentação de malas e mesmo conseguir um assento para a longa viagem.

Outros aeroportos próximo as a Londres são Gatwick, Stansted, Luton e City, que recebem voos de outros países da Europa. Todos são bem conectados ao centro, por transporte público (metrô, trem ou ônibus).

Quem chega pelo aeroporto de Gatwick leva meia hora de trem (entre £ 11 e £ 18) ou 1 hora de ônibus (£ 14 ida e volta) até o Centro. De táxi, pagam-se £ 50 de Heathrow e € 80 de Gatwick.

Via Terrestre

Trens Eurostar e Eurolines, ligam Londres com boa parte da Europa. Dentre os principais destinos estão Paris (2h15 de viagem, £89) e Bruxelas (2h08, a partir de £39)

COMO CIRCULAR

Londres tem uma das melhores redes de transporte público metropolitano do mundo. Trens, metrô (o tube) e ônibus formam uma prática e eficiente malha que interliga os diversos aeroportos da cidade, estações ferroviárias e as principais atrações. Você nunca está longe de uma parada do metrô. Para economizar um pouco durante sua estada, adquira um cartão Oystercard, que confere descontos para essas modalidades de tranposte. É necessário pagar um pequeno depósito (£5) , cuja taxa é retornável.

Há mapas de metrô em todas as estações e os roteiros dos ônibus encontram-se em alguns deles, também.

Táxis, conhecidos como black cabs, podem ser chamados por telefone ou pegos em áreas designadas. Como o trânsito da cidade é imprevisível – e muitas obras viárias estão acontencendo por lá, não é o tipo de transporte muito ágil. Contudo, é uma boa opção ponto a ponto e econômica se estiver com quatro ou cinco pessoas à bordo.

ONDE FICAR

Londres é uma cidade bipolar em termos de hospedagem. No topo estão super-hotéis como o Savoy, o Four Seasons e o Ritz, com todo o luxo, glamour e ótimo serviço que se espera de uma cidade que já foi a mais importante do mundo. Novos estabelecimentos, alguns de bandeiras internacionais, vêm se instalando na cidade, trazendo uma concorrência mais sintonizada com demandas mais modernas, incluindo adaptações para crianças e hóspedes com deficiência física. Bairros como Kensington, Belgravia e Mayfair reúnem alguns dos melhores estabelecimentos da cidade.

Um pouco mais ao leste, Kensington e Notting Hill têm à disposição alguns hotéis-butique e B&B bem interessantes, alguns tocados há décadas pela mesma família. A margem sul (South Bank e Southwark), antes negligenciada pelos turistas, agora vem recebendo novos empreendimentos, modernos, bem equipados e mais arejados. Evite a área da City, pois é um tremendo deserto nos fins de semana.

ONDE COMER

Londres é uma cidade internacional, que recebeu (e ainda recebe) imigrantes de todo o mundo, então a oferta não fica limitada ao tradicional fish and chips e à comida dos pubs. Há ótimas opções de comida asiática, indiana, caribenha e mediterrânea, além de cadeias de comida rápida e gostosa como o Giraffe (variada) e La Tasca (espanhola).

Há opções para todos os bolsos e gostos, inclusive restaurantes de carne e até alguns poucos brasileiros para matar saudade de casa. Se quiser algo bem típico e em conta, invista nos pubs, sempre com boa cerveja e deliciosas tortas. Na hora que a fome apertar no meio da tarde, leve em consideração tanto os bons cafés instalados dentro dos museus, como os salões de chá, tantos os elegantes, dentro de hotéis, como aqueles mais simples, mas bem fornidos.

Preste atenção nos horários, que seguem, em geral, os horários de 12 a 15 horas (almoço) e 18h30 e 22h30 (jantar). No preço final normalmente já estão incluídos os impostos e a taxa de serviço, portanto não é necessário deixar gorjeta.

Compras de Luxo

A Harrods é a mais luxuosa e exclusiva loja de departamentos do mundo, localizada na rua Brompton Road, Knightsbridge, em Londres. 

A Bond Street é famosa pelas lojas de grife.

A Bond Street – Todos as marcas famosas estão lá como Chanel, Prada, Miu Miu, Alexander McQueen e Louis Vuitton.

A bela e opulenta Burlington Arcade é quase uma viagem no tempo. Essa rua histórica e coberta é basicamente o auge do luxo. Ali você encontra itens de couro, joias, relógios e antiguidades finíssimas, tudo da melhor qualidade.

A Jermyn Street é outro point das compras de luxo.

Na Royal Arcade, a oferta de itens elegantes não acaba, tem até sapatos sob medida e chocolates artesanais.

Informações turísticas

O Britain & London Visitor Centre fica na 1 Regent Street, descendo 200 metros do chafariz de Piccadilly Circus e tem bastante material de Londres e dos demais países do Reino Unido. Concede informações sobre os pontos turísticos da cidade, sobre o transporte local; reserva acomodação; vende ingressos para shows e teatros; troca dinheiro; disponibiliza internet (paga) e, claro, vende souvenirs. Uma boa parada, onde possivelmente haverá algum atendente que fale português. Funciona de seg/sex 9h-18h30 e sáb/dom 10h-16h.

Menor e com menos gente atendendo, o London Tourist Information Centre, próximo à Catedral de St. Paul’s, é, também, repleto de panfletos turísticos. Abre seg/sáb 8h-18h (no horário de verão até as 19h, e domingos 8h30-16h). Na estação de trem de Waterloo, por onde chega o Eurostar da França e da Bélgica, há também um pequeno posto de informações turísticas.

Mapas de Londres

Você consegue nos vários miniguias gratuitos disponíveis nos locais acima. O London Planner, atualizado bimestralmente, é um dos melhores.
O London Map & Guide é outro bem interessante pelos seus mapas. Bem informativos também são o Welcome to London, The London Guide e o London the Official Gay & Lesbian Guide, este último obviamente direcionado.

INFORMAÇÕES E SERVIÇOS

Site do país: visitbritain.com
Site da cidade: visitlondon.com
Fuso horário: 3 horas a mais em relação a Brasília
DDI da Inglaterra: 0044
Código de acesso de Londres: 020

Telefone de emergência – 999 para Polícia, Ambulância e Bombeiros

Horários – Bancos funcionam normalmente de seg/sex 9h30-16h30; excepcionalmente alguns podem abrir no sábado pela manhã, mas não conte muito com isso.
Expedientes de comércio e escritórios vão das 9h as 17h30; porém, especialmente nas grandes cidades, podem fechar mais tarde e abrir nos sábados e domingos.

Em algumas cidades, existe ainda um dia da semana em que as lojas ficam abertas até as 19h ou 20h, geralmente quinta ou sexta. Aliás, para o comércio turístico e atrações em geral, os horários são bastante flexíveis, incluindo funcionamento em muitos feriados.

Feriados – 1º de janeiro, , Sexta-Feira Santa, 1º de maio, primeira segunda de maio, última segunda de agosto, 25/26 de dezembro.

Embaixada Brasileira – 32 Green Street, Londres, metrô Marble Arch
Fone (4420) 7499-0877, info@brazil.org.uk

Consulado Brasileiro – 6 St.Alban’s Street, Londres, metrô Piccadily Circus
Fone (4420) 7930-9055, consulado@cgbrasil.org.uk

Banco do Brasil – 34 King Street, Londres, metrô Bank,
Fone (4420) 7606-7101, londres@bb.com.br

Moeda – A libra esterlina ou pound sterling ou english pound ou, por fim, simplesmente pound, representada pelo símbolo “£”, é dividida em 100 pence (ou apenas p, pronunciando-se pi). Existem moedas de 1p, 2p, 5p, 10p, 20p, 50p, £ 1 e £ 2 e notas de £ 1 (escocesa), £ 5, £ 10, £ 20 e £ 50. E atenção: brasileiros tradicionalmente desprezam moedas. Nunca perca, porém, a noção do valor da pequena e pesada moedinha de 1 libra.

Câmbio – Há bancos e casas de câmbio em abundância pelas cidades britânicas. Agências de viagens e correios também oferecem esse tipo de serviço, que, em cidades pequenas, pode ser a única alternativa. Muitos câmbios não cobram taxas ou comissões, mas a cotação pode deixar a desejar. Em Londres, um lugar habitualmente satisfatório para trocar o seu dinheiro é o Banco do Brasil. E para evitar crises financeiro-psicológicas, pense na moeda local e jamais, jamais, em momento algum, converta para o quanto você estaria pagando em reais.

Telefone

Telefones públicos estão em um boa parte ainda, às vezes condicionados nas tradicionais cabines vermelhas. Funcionam tanto por cartão como por moeda (com um mínimo de 20p para chamadas locais). Para ligações internacionais via Reino Unido, ligue 155. Para ligar a cobrar ao Brasil via operadora brasileira, disque 0800-890-055 ou 0800-056-7442.

 

ver mais notícias