Tribune Publishing vende participação a ricaço e rejeita proposta do Gannett

NOVA YORK – A Tribune Publishing, que edita os jornais “Chicago Tribune” e o “Los Angeles Times”, recebeu um investimento de US$ 70,5 milhões de um bilionário da Califórnia. Com a injeção de capital de Patrick Soon-Shiong, que nasceu na África do Sul e fez fortuna com um remédio para câncer, a Tribune rejeitou a proposta de compra feita pelo Gannett Group.

Na semana passada, o grupo Gannett, que publica o “USA Today”, havia aumentado em 22% sua oferta pela Tribune, para, aproximadamente, US$ 864 milhões — o que inclui as dívidas da Tribune. A oferta é “claramente inadequada” para controlar a empresa, disse o diretor executivo da Tribune, Justin Dearborn, em um comunicado divulgado nesta segunda-feira.

No negócio fechado com Soon-Shiong, a Nant Capital, que pertence ao bilionário, comprou 4,7 milhões de ações comuns da Tribune a US$ 15 cada, de acordo com um comunicado em separado, também desta segunda-feira. Após o acordo, o magnata se tornará vice-presidente do conselho da empresa, e a Nant Capital terá uma fatia de 13% na empresa — o que a torna o segundo maior acionista da Tribune.

A Nant Capital vai ultrapassar, no posto de principal sócio, a Oaktree Capital Management, que pediu, na última semana, que um conselho livre da influência de Michael Ferro — um dos maiores investidores da Tribune — considerasse a oferta do Gannett Group. A rejeição da nova proposta e a venda de ações para Soon-Shiong são as atitudes mais agressivas de Ferro para se defender de Gannett. O grupo afirmou, nesta segunda-feira, que a Tribune estava manobrando pelas costas dos acionistas para ganhar um controle desproporcional da empresa.

ACORDO DE SIGILO

“A Tribune mudou de novo a composição de seu conselho sem a participação dos acionistas; o mais novo apontado não será objeto de voto dos acionistas por mais um ano”, disse o Gannett em um comunicado.

As ações da Tribune operam em forte queda nesta segunda-feira, após a venda da fatia e da negativa ao Gannett virem à tona. Os papéis, negociados na Bolsa de Nova York, chegaram a cair 22%, a US$ 11,17.

Soon-Shiong é diretor executivo da NantKwest, uma empresa pesquisa relacionada ao câncer que abriu seu capital no ano passado. Ele se tornou bilionário após vender as farmacêuticas APP Pharmaceuticals em 2008 e a Abraxis BioScience, em 2010. Ele também é um dos donos do time de basquete Los Angeles Lakers, uma equipe importante no maior mercado de mídia da Tribune.

Tribune’s moves put pressure on Gannett to raise its bid again as Ferro and the publisher’s management get more emboldened to go it alone. Tribune is in the early stages of a turnaround plan, with new executives only on the job for a few months, and it’s just starting to roll out new strategies like an artificial intelligence-based platform meant to help it make more money from its content.

Também em comunicado, a Tribune convidou Gannett a concordar em fazer um acordo de sigilo para as negociações em busca de um negócio. O grupo argumentou, também em texto, que enviou um acordo do tipo há um mês, mas não recebeu respostas.havia aumentado em 22% sua oferta pela Tribune, para, aproximadamente, US$ 864 milhões

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